Saint Benoît Menni

L’Hospitalité avec le cœur de Dieu

   

Pour les Frères et pour la grandeFamille de Saint de Dieu, le 24 avril n’est pas seulement un jour de fête liturgique.Aujourd’hui l’Église présente au monde entier un Saint qui nous est familier parce qu’ilest « des nôtres », un frère qui a fait de sa vie un don pour les pauvres, lesmalades et les marginaux. Frère Benoît Menni, en consacrant sa vie au service du Royaumede Dieu, a atteint les sommets de la sainteté et figure parmi les Saints de lacharité les plus « célèbres » du siècle passé. Sa réputation decharité et de sainteté lui a valu une place parmi les flèches de la cathédralede Milan.

Saint Benoît, au siècleAngelo Ercole, naquit à Milan le 11 mars 1841. Entré dans l’Ordre hospitalieren 1860, après une solide formation humaine et spirituelle, il fut envoyé trèsjeune en Espagne par ses supérieurs pour y refonder l’Ordre. Pendant sa missionen Espagne, non seulement il accomplit le mandat qui lui avait été confié, maisle Saint Esprit l’inspira et l’amena à fonder un institut religieux féminin,les Sœurs hospitalières du Sacré Cœur de Jésus, qui aurait dû se consacrer àl’assistance et aux soins des femmes malades. Le Saint Siège le nomma Prieurgénéral de l’Ordre en 1911. Il mourut à Dinan (France) le 14 avril 1914.   

De nos jours encore l’œuvre deSaint Benoît Menni est vivante car sa présence prophétique et charismatique esttoujours forte et dynamisante au sein des deux familles religieuses dont il aété respectivement Supérieur général et Fondateur.

Les saints ne « sedémodent » jamais. Leur vie, les choix qu’ils ont faits et leur penséesont toujours à la hauteur des temps parce qu’ils expriment la vie et la penséede l’Esprit : un don de Dieu aux femmes et aux hommes du monde entier.

En dépit de ses peines, de sessouffrances et des incompréhensions qu’il a subi de son vivant, Saint Benoît Menni ne s’estjamais laissé décourager. Sa détermination, sa foi granitique et son obéissanceà la volonté de l’Esprit, l’ont amené à donner naissance à de nouvellesapproches en matière d’assistance, à développer de nouveaux projets detraitement et à concevoir de nouveaux rôles dans le domaine de la prise en charge desmalades. Ses intuitions ne sauraient jaillir que d’un cœur amoureux de Dieu etde ses frères. 

Saint Benoît Menni nousrappelle que tout part du centre : du cœur de Jésus. C’est pourquoi il voulutque la Congrégation qu’il avait fondée porte le nom de Sœurs hospitalièresdu Sacré Cœur de Jésus. Il incitait les sœurs à réciter cette simpleoraison jaculatoire : « Mon Jésus, je me méfie de moi-même, j'aiconfiance en vous et je m'abandonne à vous ». Sa spiritualité enversle Sacré Cœur n’était pas seulement une dévotion, mais également une sourced’inspiration pour créer des œuvres où le malade et la personne vulnérablepuissent expérimenter « l’amour vrai », l’amour divin et nonseulement humain. Sa réputation de sainteté, vivante parmi nous, nous transmetencore et toujours ce parfum et cet enthousiasme pour continuer à transmettre,avec élan et passion, le vrai don de l’hospitalité, un don qui se faitcréation, proposition et génération d’une vie nouvelle dans l’Esprit en faveurdes malades, des pauvres et des laissés-pour-compte de notre temps. 

Frère Benoît Menni a étébéatifié par Jean-Paul II le 23 juin 1985 et canonisé par ce même souverainpontife le 21 novembre 1999.  

La Postulation générale



 

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